佛說大乘無量壽

莊嚴清淨平等覺經親聞記

(節錄)

 

淨空法師講述

 

常聞佛具足無量智慧,無量德能,此二句話究竟是事實還是讚歎?如果是事實,我們要問,一個造極重罪的人,照佛經說應墮地獄,佛是否有能力使其立刻成佛?如其不能,則佛並沒有無量智慧德能。根據淨土經典說,佛確有此能力,問題就看對方信不信,接受不接受,這個法門就是「念佛往生」。阿彌陀經講的很明顯,如有人能於一至七日念佛,一心不亂,即能圓滿成就。可惜這種殊勝法門,很少人相信。佛菩薩在悟,我們在迷,迷悟只在一念之間。「一念」這個名詞很不易懂,念頭很複雜,一念是清淨的。禪家說:萬法歸一,一歸何處。「萬法歸一」之「一」字是「任一」。華嚴經說「一即是多,多即是一」。因此八萬四千法門,門門平等,任何一法都能教你明心見性,對任何法門都不能分別執著。我們無始劫來,心理精神思想見解受到污染的程度,人人不一樣。有些法門修起來很容易,有的很難,總之要契機。一般人學佛總難免有些障礙,例如參禪不能得定,不是亂想就打瞌睡。學密口念咒,手結印,心觀想,而三密要能相應,亦不容易。咒語在大藏經中刊載不少,但以方言關係,音不準確,殊少效驗。咒語有許多是鬼神的言語,另有一部份只有聲音,並無含義。佛在世時,教人念咒可以治病。人身如機器,那個經絡有障礙,用聲音振動其障礙部位,使其暢通,亦合乎科學。咒語一定要口傳,傳教到現在已有三千年,輾轉口傳,音質有變,到今天已經不太靈了。李炳南老師抗戰期間在後方從青海西藏的活佛學了兩百多個咒語,沒有一個靈的。他曾學隱身咒,他說,我念了十幾遍隱身咒,但是你們還能看見我。他花了八年時間學密,到最後無效。又學了八年禪,亦未得定,所以全部放棄。後來因緣殊勝,遇到印光大師,乃專修淨土。他希望我們不要走他的冤枉路,再不要浪費時間。只有念佛法門,不要斷見思煩惱即可出三界,不但一般人難信,佛菩薩都說難信。密宗儀規太繁,參禪躺在床上不能參,念佛行住坐臥均可念,念到「念而無念」,念到「能所雙亡」;即入了佛的境界,一超直入,這是很難體會。其他法門修因得果不同時,唯有念佛是因果同時,所以淨宗又叫「蓮宗」。植物都是先開花後結果,蓮花特別,花果同時,因此用蓮花代表淨土宗。佛在華嚴經、圓覺經中都說,一切眾生本來是佛,不過是迷失了。迷失有時間性,一旦覺悟,即時成佛。一切眾生皆有佛性,既有佛性,一定可以成佛。我們遇到這個法門,依教奉行,能否成佛,關鍵在於你相信不相信這兩句話:「是心是佛,是心作佛。」如果你念佛不懷疑、不夾雜、不間斷,一定成功。假如念佛還想參禪、想學教、又想學密,就是夾雜。一夾雜,心就不淨。一定要「都攝六根,淨念相繼」。平常六根皆向外攀緣,要把它收回不再向外攀緣。習慣看電視,現在不看了,專心念佛。佛在遺教經中說:「制心一處,無事不辦」一天到晚念阿彌陀佛,日常社會上應處理的工作,仍負責照做,並不是不管。做完了不要再去想,立刻把佛號提起來。有人說從事各行各業,不想,那怎麼行。須知妄想是第六意識分別心起作用,不想反而處理得恰到好處。禪家說,參禪不可用心意識參。處世待人也不應當用心意識,不分別、不執著、不落印象,純用理智,不用情識,這樣處理業務必更正確更圓滿。有人常常想,現在專修淨土,只供一尊阿彌陀佛,從前供的佛菩薩會不會怪我呢?這種念頭已把佛菩薩當作凡夫,把他們看低了,這個罪過可不小。應知供養不是請他們享受,供花供果就聯想到因果,供水表示清淨心,提醒我們清淨平等。供燈表示光明,我們心要正大光明。油澄表示燃燒自己,照亮別人。供養是警惕自己,佛菩薩並不需要這些。佛菩薩在世間莫不是捨己為人,明白此意才是莊嚴自己。如認為佛菩薩貪圖我們的供養,乃是大錯特錯。經此反省就是覺悟,悟後起修,修正我們的行為、思想、過失、見解,一天修一項,三年就成為一位賢人。真正修善行,鬼神都敬畏。我們這個心一天到晚打妄想,把它收回來專想阿彌陀佛。這一句佛號包含之內容無量無邊。第一必須把經念熟,想他當初的發心、求學、修行,建立極樂世界、接引眾生。想久了與彌陀功德就相應了;把他的功德變成自己的功德。如不能念全部就念第六章四十八願,念到自己的心願與彌陀的本願合一,把彌陀的行持變成自己的行持,樣樣學阿彌陀佛如何對人、對事、對物,學的完全一樣,你就變成阿彌陀佛了,不想的時候就念佛號四個字「阿彌陀佛」。想人我是非、過去未來,就是造六道輪迴業。念頭一轉,再不搞六道輪迴了。一切法從心想生,口念佛,心想佛,當然成佛。

 

普賢文殊代表華嚴,同時普賢菩薩亦代表密宗,密宗初祖是普賢菩薩。密宗傳持的比較晚,在佛滅後六百年,出了一位龍樹菩薩,生在北印度,聰明絕頂,華嚴是他從龍宮取出來的,他在印度開鐵塔,打開之後,遇到金剛薩埵菩薩,金剛薩埵是普賢化身,亦稱金剛手菩薩,把密法傳之於龍樹,普賢在此經代表密淨不二。密宗亦有準提菩薩,是觀世音菩薩化身,他是西方三聖之一,亦表示密到後來也要歸於淨土。彌勒菩薩是無量壽經的當機者,接受佛教學的代表人物,彌勒菩薩現在在兜率天,將來下生成佛,照世間年月計算,要五十六億七千萬年之後才降世作佛。彌勒菩薩即是當機者,佛又叫他護持這個法門,可以想像,將來他來作佛,一定宣講這個法門,勸大家念佛求生淨土。有人響往彌勒菩薩,想生到兜率天,將來彌勒下生,隨他來此弘法,其志可嘉,而想生到彌勒內院可不簡單,彌勒是法相唯識學專家,有一部重要經典瑜珈師地論就是彌勒菩薩造的。他的門檻很高,「唯心識定」非普通人所能修成功的。不如往生西方,彌勒常往西方上課,若生到西方可以與彌勒天天見面,隨他到兜率內院,當無困難。我們現在所處的大劫謂之「賢劫」,有一千尊佛出世,釋迦是第四位,彌勒是第五位,還有九百多位將來成佛,他們均在這個法會中接受佛的教誨,(最後一尊佛是韋陀菩薩)將來沒有一尊佛不弘揚淨土法門。這個法門的確是殊勝無比。

 

現在地球,人口大約五十多億,若人人都修善,世人還會有苦嗎?今世作惡者多,作善者少,念佛是修淨業,少之又少。念佛能消眾生之業,此時災難多,眾生所感,如此地區念佛人多,讀誦大乘者多,此區災難可減緩,如有十分之一的人念佛,即可化解共業。真正佛號只有四字,「阿彌陀佛」,「南無」是歸依的意思。蓮池大師在世時,有人問他,你老人家教人念佛如何教法?他說:我教人念「南無阿彌陀佛」。又問他:你自己呢?他說:我自己念「阿彌陀佛」。我真信、真願,我這一生決定求生淨土,執持名號就可以了,恭敬話可以免了。一般人未必真想往生。加一句「南無」客套話,與阿彌陀佛結了善緣,將來他想往生,這個種子會成熟的。「至心」是真誠之心,一絲毫懷疑都沒有,完全聽佛的教訓,非常喜歡這個法門,以及西方極樂世界。念佛以凡夫言,念得愈多愈好,因為你不念佛必定打妄想,一切人我是非、貪瞋痴慢全來了,所以不念佛,就要搞六道輪迴。念阿彌陀佛,念得清清楚楚,沒有妄想,也沒有無明。一句佛號,不但破妄想,也斷無明,作用不可思議。念一句佛號,西方人縱然是下下品往生的人,也聽得很清楚,西方眾生統統歡喜,他知道你要成佛了。不但如此,十方世界諸佛護念,那些護法神能不擁護你嗎?有人念佛而仍遇到魔障,是你心不清淨,猶豫不決,念佛還要想別的,與佛菩薩沒有感應,魔看到你同你開個玩笑。如有堅定求生西方之心,魔不敢來擾亂,自然遠離或對你反而生起尊重之心。在此亂世,苦不堪言,災難很多,無法預測,認清處境,除了這一方法,無其他方法,可以解救我們,且此法確實有效、穩當、快速。二六時中念佛,就是不可思議的善根,一有機會要報佛恩,一有機會即將此法門推薦與旁人。所以經典我們月月在印,分送與人,他只要念一句佛號,金剛種子已經為他種下去了。所有作的大小善事,一律回向莊嚴淨土。臨命終時,十念一念都能往生。但是有許多病人臨終時昏迷,連家人都不認識,如何能念?若想臨終時得力,平時要用功,千萬不可圖僥倖,且須具備三個條件:第一、臨終時,頭腦清楚不迷。如遇不到善知識,他也不會墮三惡道。所謂好死好生。第二、臨終有善知識提醒,趕快念佛。第三、一聽到馬上覺悟接受。這三個條件,千萬人中難得有一個。所以平常要放下,臨終時才有把握。每天睡覺時就想到我要往生了,天天想,到了真有一天,佛來接引,歡喜得不得了,哪會有恐怖感。黃念祖老居士在往生前兩個月,全心全力的念佛,一天念十六萬聲佛號,這是示範。在國外受生活的限制,早晚課不能間斷,如時間不夠,即用十念法,盡一口氣念佛,謂之一念,念多少聲不拘,連續十念,所用時間不多,早晚兩次,此最簡單的早晚課。如一生中一次不缺,亦符合經中所講的「一向專念」。此為定課,散課是隨時念佛。至於臨終十念是只念十聲佛號。「唯除五逆,誹謗正法。」如果只犯五逆而不誹謗正法亦能往生,觀經中曾有提到,「誹謗正法」者是他根本不相信,不接受念佛法則,當然不能往生。蕅益大師說,能否往生要看信願之有無,品位高下在於念佛工夫之淺深。工夫淺的是「工夫成片」。「成片」是心裡佛號成片,除佛號外無其他念頭,而貪瞋痴慢是非人我仍在,但不起作用,帶業往生,生凡聖同居土。假如見思煩惱斷了謂之「事一心不亂」,生方便有餘土。更深破一品無明,證一分法身,是圓教初住以上菩薩的境界,謂之「理一心不亂」,生實報莊嚴土。再上去為佛的境界,謂之常寂光土。同常生活中要看淡,並非不負責任,否則要把佛法的形象破壞了。如不負責任,令社會人士看到會說:學佛的人,家也不要了,父母兒女都不養了,不仁不義,就把佛法破壞了。世間事我們比不學佛的人作的還要圓滿,「放下」是心裡不要牽掛,用清淨心處世待人。清淨心就是真誠心,使社會人士看到學佛人確實比一般人不一樣。有一次在台灣遇到一位老友鍾進德居士,他已八十幾歲,對禪、密、教均有研究。他對我說「現在年歲大了,所學都用不上,現在專心念佛,每天走三萬步,念三萬聲佛號。」滿面紅光,身體健康。此老到晚年才專心念佛,幸虧壽長,也很難得。有人平常雖然雜修,而念佛一天不斷,到臨終時,其他工夫用不上力,念頭一轉,專持名號,亦能往生。這是他的善根福德具足,萬一臨終念頭轉不過來,這一生又耽誤了。今天這個世界障難太多,聰明人一心一意只求往生,至於許多大乘經典俟到西方之後再學。近四十年,親眼所見或親耳所聞,往生者有三分之二不識字,未讀過書,他們靠一句佛號,其瑞相一般出家人都比不上。一九六八年台南將軍鄉有一位老太太,心地忠厚,不懂佛法,見廟就拜。往生前三年娶一兒媳,此兒媳懂佛法,告其專念阿彌陀佛,念了三年。往生之日,告知家人,她要洗澡,不要等她吃晚飯。家人很孝順,大家還是在等她。很久不來,再去請她,見其站在佛堂,不動,已經往生,站著走了。實在講,知識份子反而不如不識字的老太婆,她們真誠謙虛,絕無貢高我慢。李老師常教我學愚,不要學聰明,聰明人被聰明誤。二次世界大戰之後,香港何東爵夫人,何世禮將軍之母,全家基督徒,惟何夫人信佛,兒女非常孝順,家中仍有佛堂,彼此並無衝突。她的往生,給香港人很大的啟示。往生之日,她把子女們以及家中親眷一齊召來,她說:「我們一家宗教自由,但是我今天要到西方極樂世界去,母子一場,你們今天念聲佛號送送我。」這最後的要求,於情於理都講得通。她盤腿一坐,坐了不到一刻鐘就走了,從此她一家人都信佛了。她平時不說話,臨終表演給大家看,結果度了一家人。世間什麼事都是假的,只有這一件事是真的。

 

諺語說:「生死有命,富貴在天」,這兩句話很有道理,而且是事實。一九五三年,我初接觸佛法時,好友葉會西先生看到我研究佛學,有一天他來告訴我,他有位同鄉對佛學有很深的造詣,問我願不願意認識他,我可以向他請教。我很樂意,於是他就為我介紹朱鏡宙老居士,老居士當時已經七十歲,我才二十六歲,他把我當小朋友看待。他創辦「台灣印經處」,當時台灣的經書非常缺乏,全省印經、流通佛書只有三家。在台北就是老居士辦的印經處不定期出書,台中有瑞成書局和台南慶芳書局。佛書的種類、數量都很少,所以經書相當不容易得到。朱老居士對我非常愛護,凡是台灣印經處出版的書,他都送給我一本。我對他非常感謝,也常向他請教。以後我辭去工作,老居士為我介紹認識懺雲法師與李炳南老居士。這是我學佛的一段很深的因緣。老居士常跟我們講因果報應的故事,而這些故事都是真實的,是他自己親身經歷的。他是學財經的(財政經濟),抗戰期間曾經任職西康的稅務主管,抗戰勝利後曾任浙江財政廳長,是一位德學俱優的長者。他告訴我,一九三一年他在一家銀行任經理,通常閑暇時,總有幾位朋友打打牌、聊聊天,其中有一位朋友是走陰差的,也就是晚上到陰曹地府上班的。他說,這是真的,一點也不假!他的職位並不高,好像是負責傳遞公文,替蘇州都城隍當差。在世間,蘇州是個縣,上海是特別市;但是在陰間,蘇州城隍稱為「都城隍」,好像省長(省主席)一樣,而上海的城隍只是個縣官,歸蘇州都城隍管轄。我們講的城隍還有分大小,都城隍管轄一個省。他說有一天上海城隍廟送來一批「生死簿」,呈報蘇州都城隍,是他接收的,他好奇的翻開來看看是哪些人,結果令他大惑不解,其中名字多是五、六個字的。第二天他和朱老居士聊天閒談時,就把這件事說出來;當時每個人都想不出原因。中國人的名字最多四個字(複姓的),但是也不可能這麼多,還有五、六個字的,他們怎麼想也想不通。三個月後,一九三二年一月二十八日,日本兵在上海發動戰爭,國軍奮勇抵抗。這時他們才恍然大悟,以前上海送來的那一批生死簿,是日本兵在一二八戰役中的死亡名冊。從這裡就曉得「生死有命」,即使戰爭陣亡的人,三個月前,名冊已經送到蘇州都城隍那裡了。這就說明一般人認為戰爭中橫死的,其實也是命中注定的;死在什麼時候、什麼地方,皆是注定的,確實是「一飲一啄莫非前定」。命裡不該死的,槍林彈雨之中也沒事;命裡該死的,甚至流彈也會把他打死。這些都是事實。

 

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朱老居士又講了一樁事,發生於清朝末年(一九一一年初)。當時他住在家鄉(浙江溫州),鄰村有一位舉人,是個獨生子,家境也不錯,所以中舉之後他沒有作官,在家中侍奉父母。此人很孝順,地方上對他都很尊敬。有一天他午睡時,忽然有人喊門,他就起來了(實際上他是作夢,但是夢中境界太清楚了,不像一般作夢迷迷糊糊地,與真實的境界完全一樣。)當他開門之後,看到兩位差人牽著馬,手中拿著一封信,問他此地有沒有這個人。他一看信封上是自己的名字,便說,這是我!當差的一聽很高興,說我們大將軍請你去談談。他一想不對,自己一生與官場沒有交往,尤其與武官更沒有往來,於是他說是不是搞錯了,也許是同名同姓的。這兩位差役不由分說,既然名字沒錯,你就跟我們去一趟,於是拉拉扯扯請他上馬,他也無法拒絕。上馬之後,他感覺馬不是在地上跑,像在空中飛行。不多久到了一個地方,有很多人在那裡交頸接耳,好像在討論什麼,似乎是很重要的大事;於是他向旁邊的人,打聽大將軍是誰,人家告訴他是岳飛。他一聽,覺得不好了,岳飛是宋朝人,他來找我,我豈不是死了?他非常恐懼,說這不行,我家裡父母年歲已大,太太還年輕,孩子年紀很小,我決不能死了!不久岳飛升殿,見到他很歡喜,慕名已久,知道他是孝子、道德、文章都很好,特別聘請他入幕府,擔任幕僚工作。岳飛是國人敬仰的民族英雄,他此時確是受寵若驚。他向岳飛報告說,家中尚有老小,不能離開。岳飛說,我不是現在就要你來,我們正在籌畫北伐金兵,大約六個月後才欲召你,目前你還可以回去處理後事。他是個讀書人,想想人終歸一死,若死後能追隨民族英雄岳飛也很不錯,所以就答應了。再由帶他來的兩個小鬼送他回家,他就夢醒了!於是他告訴父母家人,說什麼時候要死。他的父親一聽,說他年紀輕輕怎麼說鬼話?他說不是的,這個夢不是普通的夢,境界跟真的完全一樣,不能把它當作一般的夢境看待,因此就準備辦後事。半年之後,約定的期限到了,他就跟父親講自己要走了。此事傳遍鄉里,朱居士也聽說了,感到很好奇,這位年輕的舉人,又沒生病,看他怎麼走法。走的那一天,很多親戚朋友都到他家,他也接待賓客,跟大家辭行。時候將至,他躺在床上,他的父親很不高興在房裡罵:「我只有這一個兒子,你走了,我孤苦零丁,還有妻子兒女如之奈何......。」時候到了,他就跟父親講,接我的人來了(其他人看不見),他們已經在門口了。最後他勸父親,人終歸一死,而我死後,你們知道我追隨岳大將軍,也是難得的事;並且這種事也得罪不得,如果敬酒不吃,吃罰酒,更沒意思,不如讓我走好了。最後,他父親歎了口氣說,好吧!你走吧!這句話才說完,他就斷氣了,也就是他父親同意,他就走了。這樁事大約過了半年,武昌起義(一九一一年十月十日),革命軍推翻滿清。朱老居士和他們才曉得世間還沒打仗,半年前,鬼道已經先發動北伐金人;金人就是滿清。這樁事是朱老居士親眼見到的,好好的人,一點事也沒有,說走就走,證明確實有鬼道。朱老居士以後學佛,才曉得岳飛還在鬼道當鬼王,由於他一念瞋心未斷,雖然盡忠報國,還落到鬼道作鬼王。所以學佛之後就曉得因果可畏,不能升天,不能脫離六道輪迴,去作鬼王了。

 

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朱老居士是章太炎的女婿,章太炎是民國初年的國學大師,在文壇上很負盛名。那時袁世凱當權,他的岳丈因為得罪袁世凱而入獄。怎麼得罪的?他說袁世凱不值得我罵,就是不肯罵袁世凱;這話傳到袁世凱耳裡?袁世凱很生氣,就把章太炎關進監牢裡。總也沒有什麼大罪名,於是關了一個多月便放出來。出獄未久,有一天晚上睡覺,夢見兩個小鬼,抬著一頂轎子,說東嶽大帝請他,他就上了轎。這兩小鬼像飛行一樣,沒多久就到了東嶽大帝那兒。中國大陸有五嶽,東嶽管五個省(江蘇的都城隍只管一個省),可見這是大鬼王。東嶽大帝聘請他作判官,地位好比現在的秘書長。但是他是活人,於是請他晚上上班,天亮時送他回來。每天都去上班,所以他知道很多陰曹地府的事,沒事就跟朋友們聊天,談談昨天晚上辦了些什麼事。他說中國、外國都有陰間,但是陰間的言語相通,沒有隔閡,生活狀況跟人間差不多。但是不見陽光,天永遠是灰濛濛的,好像永遠是陰天濃霧的樣子。他當東嶽大帝的判官,地位很高,有待遇,也有飲食,但沒有用處;因為他是活人。有一次他忽然想到,地獄裡的炮烙刑法太殘忍,可不可以廢除?東嶽大帝聽了笑笑,就叫兩個小鬼帶他到刑場去看肴。走了一段路,小鬼就指給他看,他卻看不到。他是學佛的,於是恍然大悟,地獄乃貪瞋變化所現,就如『地藏經』所說的,如果不是受罪的人、不是菩薩,即使地獄在你面前也見不到。他才曉得這不是人力所能為的,不是殘忍不殘忍的問題,而是由自己業力變現出來的,閻羅王也無可奈何。一個多月以後,他用黃紙寫一份辭呈,然後把它燒掉,果然以後那兩個小鬼不再來接他了。

 

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雖然朱老居士的岳丈信佛,學佛也很有成就,作判官這樁事,他知道得很詳細,但是那時他的信心生不起來,好像聽故事一樣,並不以為然。朱老居士講他自己學佛的因緣是在抗戰期間,就是他主管西康四川兩省稅務的時候。有一天晚上,他跟幾個朋友打麻將,夜很深了才散去,大約是夜晚一、兩點,回家要走一段好幾里長的路。抗戰期間,馬路上很遠才有一盞路燈,而且燈泡大概只有二十燭光,不像現在這麼明亮。走在他前面不遠處有一個女子,他也沒在意,他們走了相當長的時間,忽然之間他想起,深更半夜,怎麼會有單身女子走在路上。這麼一想,立刻寒毛直豎,一身冷汗,仔細一看前面那個人,有上半身,沒有下半身,嚇死他了!這不是幻覺,因為他們一同走了很長的時間,決不是眼花。因為是自己親眼見到,親身經歷的,從此才相信佛教。過去聽到那麼多事,他還不以為然;這一次嚇得一身冷汗,才回頭看看佛書,才進入佛門。朱老居士學佛的因緣說明,佛經裡講的六道鬼神之事是千真萬確的事實,就跟『地藏經』上講的一樣。這些事在筆記小說裡記載很多,而他為我們說出親身經歷,親眼所見的事實,啟發我們學佛的信心。朱老居士對我一直非常關懷,他往生十一年了;我們若能記住老人家往年的一席話,也算是對老居士的永遠懷念。

 

世間人迷者多,清醒者少。學佛人常被人批評為傻瓜、消極、不知享受。我剛出家,人家批評我,年紀輕輕的連肉都不吃,皮鞋也不穿,人生還有什麼意思,何苦來哉。我說,我希望我的享受在晚年。老年受苦才是真苦,縱然有兒孫或雇人照顧,只是表面風光,而老病之苦無人能代。有些疾病不是業障病,就是冤鬼纏身,而不屬於生理的病,就是有冤家債主在閻羅王面前告了狀,每一天都要到陰曹地府去打官司對質。世間人看不出來,病人躺在床上醫也醫不好,也不知道是什麼病。這些冤鬼纏身,官司還沒完了,還繼續不斷在辯論,非常辛苦。有時候還受刑罰,他痛苦大叫,我們不知道他大叫是什麼原因,其實是他在惡道裡受刑,痛苦的現象,呈現在俗人眼前。或是業障病,就是我們講的植物人、老人病。或難捨壽。怎麼難呢?他放不下,他有福沒有壽(有財富沒有命),則錢財躺在床上花,每天三班護士照顧,必須把命中的錢財花光,福報用盡,他才走。如果我們懂得事實真相,只要把他的錢財捐獻出去做慈善事業,就會有兩種情形:一、病好了。二、如果是壽命盡了,他很快就斷氣,能夠生善道。要捨財修福才能解脫,否則有人躺在床上花錢,要躺十幾年才花光!現在社會上流行一句時髦的話:「改變體質。」一般人身體不好,都想改變體質。改變體質,最早是佛說的。改變體質最有效的方法是佛法。如果真正懂得佛教的理論、方法,依照它的原理、原則去修學,這一生就能:一、不會衰老,會越來越年輕。二、不害病,體質完全改變。這是真的,不是欺騙大家的。你們看我六十六歲了,不老啊!不害病,改變體質!學佛學得好,體質就會變好。佛在經上講:「一切法從心想生。」人為什麼生病?他天天想病;想病,病就來。這裡痛,那裡不舒服,越想病就越重。假如把病忘掉,往健康方面去想,像佛身心清淨,內外透明,哪來的病!佛法修行,觀想是非常重要的方式,常作如是觀,身體就透明,就沒有一點病痛。你為什麼不去想佛?為什麼不去念佛?為什麼去想病、想老?想老就老了,想病就病了,能把老、病從內心去掉,永遠沒有這個字眼,永遠沒有這個印象,就永遠不老,永遠不衰退。我剛學佛的時候,朱鏡宙老居士送我一本了凡四訓,我看了之後,頗受感動。我的個性與了凡相似,了凡的毛病我都有,他的福報我一點也沒有。讀了此書,知道命運可以改變。雲南孔老先生用皇極數為了凡算命,說他壽命只有五十三歲,後來不驗,活到七十幾歲。我過去也曾算命,算命先生說我只能活到四十五歲。我很相信,因為我的三代——祖父、父親、伯父都是四十五歲過世。我到四十五歲那年生了一場大病,自知時至,只好念佛等死,一個月之後,不藥而癒。有一年蔣經國先生就任總統時,中國佛教會舉辦仁王護國法會,我講仁王經,講了二十天。在會期中遇到甘珠活佛,我們本來認識,也很熟。他把我叫到一邊對我說:「從前我們大家都背後談論你,說你很聰明,可惜缺壽福薄。但是這些年來,你講經說法,功德很大,相貌也變了,不但壽長而且將來福報也很大。」我聽了之後也有同感,我現在的福報是今生修的,依佛法修行,確有感應。

 

世人常說,弱肉強食,此話聽來,似乎像真理,其實非也,乃冤冤相報,互相殘殺。佛在楞嚴經上說:「羊死為人,人死為羊。」你今天先殺牠,牠來生轉世為人再殺你,因為人是輪迴的,如有冤仇,必互相報復,迄無了時。早年我在台北講經,鄔餘慶老居士告訴我一件真實的事,是他親眼所見的。抗戰以前,他在上海做小生意,當時上海有一位富商,本來是做小工的,他的老闆是德國人,在中國做生意,戰爭爆發時,這位德國人就回國了。因為老闆覺得他人很好,很老實可靠,就親手把在上海的財產事業交給他。以後這德國人再也沒消息了,所以財產都為他所有了。他也很會經營,就以這個基礎發起來了。他娶了太太,也生了兒子。因為家裡很富有,兒子非常驕縱,是個很頑皮的孩子,父母也無法教導他。兒子十歲的時候,正在念小學,有一天、這小孩放學回家,在路上掉了十塊錢(當時小孩身上帶那麼多錢,實在不是容易的事),剛好他父親的一位老朋友見到了,就撿起來說:「小孩,你叫我一聲伯伯,我就把錢還你。」這小孩卻說:「你叫我一聲伯伯,我再給你十塊錢。」由此可知這個小孩的家教。這位富商有一天做生日,賓客非常多,場面很鋪張,也很熱鬧,一剎那之間,他突然看見自己兒子的面貌,就是以前那位德國商人。他立刻就覺悟,就明白了,兒子原來是來討債的,財產是兒子的,不是自己的。這個人很聰明,很了不起,當場就向大家宣布,所有財產都歸兒子。因為他警覺得快,知道這個小孩是老闆轉世來的,所以把財產全部交給孩子。鄔老居士認識此人,知道這個人很聰明,明瞭「因果報應,絲毫不爽,」是別人的就要歸還,所以什麼都不必說,將經營所賺的都歸給兒子,這個結,就到此解了。因此,以後小孩對他還不錯。如果有一念迷惑,因果報應就非常慘烈。由此可見,家庭親眷相聚,不外討債、還債、報恩、報怨四種因緣,如能看透,把孽緣轉變為法緣,則是家族之大幸。世間刀兵之災即起源於殺生,要想世上沒有戰爭,佛說除非眾生不吃肉。富人最易犯殺戒,為了滿足口腹之慾,多害生命,花報就在今生。現在許多人患老人病,輾轉床第,三班護理人員輪流侍候,細究其致病之由,總不外生活享受有逾於常人者。「窮乞、孤獨、聾盲、瘖啞、痴惡、尪狂」,皆因過去生中不信道德,不肯為善,殺生太多。學佛人應對殘障人士生同情心、憐憫心),以平等慈悲心開導他們,令其明瞭因果,真正懺悔。若其懺悔力量勇猛,信心堅定,感應不可思議,在傳記中屢見不鮮。若謂何以有如此靈驗,佛經說,一切法從心想生。所以每天念佛、做善事後都要迴向,回向偈云:上報四重恩,下濟三途苦。願我將來成佛,先度三途中特別與我有怨恨者,希望在我修道期間,莫給我阻礙,我若早成佛道,冤家債主也都有得度的機緣。遇到動物要為牠們念佛迴向。若能令其皈依三寶更好,此與一般三皈依不同,應改念「皈依佛不墮地獄,皈依法不墮餓鬼,皈依僧不墮旁生」。

 

諸位學佛,假如有人問你,佛的經典甚多,主要所講的是什麼?你應該說:佛四十九年說法,歸納起來,不外乎說明宇宙人生的真相;若用佛教術語說,即「諸法實相」。人生就是自己,宇宙就是生活環境。如果了解此項事實,一定要學佛,因為世間沒有比這事更重要。不了解自己與生活環境謂之「迷」,因迷,遂有許多事想錯作錯,招來苦果。我們達拉斯佛堂建好之後,開幕第一天招待鄰居外國人前來參觀。我曾簡單介紹佛法大概,由同學翻譯。略謂我們所供奉的阿彌陀佛乃表示長壽、快樂、與清淨的象徵。他們聽了非常高興,表示這全是急切需要的。我又告訴他們,佛法講三世因果,善惡報應,絕對公平,一切事均可化解。果能奉行教義,必可帶來快樂幸福。我們在外國要幫助一切宗教徒,基督教徒、天主教徒,這個方法也能幫助他們。我們告訴他,佛法是教育,佛是我們的老師,他就會接受。神與神是對立的,他不接受,還要排斥。他要敬他的神而排斥別的神;認為別的神都是魔,說佛是魔鬼。我告訴他,佛不是魔鬼,佛不是神;佛是人,是我們大家的老師。他教我們真誠、清淨、平等、正覺、慈悲。聽聽這個,很有道理!他能接受。所以,佛法回歸教育的定位上,就能普度眾生。有人問我:法師,這一套是你自己想出來的,還是佛教本來就是這樣?佛教本來就是這樣,不是我想出來的。『華嚴經』的善財童子五十三參裡,就有其他的宗教徒,如勝熱婆羅門,是婆羅門教的導師、傳教師,他也歸依釋迦牟尼佛,也跟釋迦牟尼佛學,並沒有改變他的身份,他還是婆羅門教的領導人。可見佛教是教育,包含所有一切宗教,沒有跟任何宗教對立。在基督教裡作牧師,在天主教裡當神父,如果學佛,智慧更高,講道講得更好,成就更大,對他有幫助。絕對不是要你放棄信仰的宗教,改信佛教;這是不許可的,這是「背師叛道」,不是佛所教的。佛教我們「孝養父母、奉事師長;」佛絕對不教我們背師叛道。所以,天神也歸依。他們所奉的神(上帝),大概就是玉皇大帝(忉利天主)。忉利天主歸依三寶,也是釋迦牟尼佛的學生。他的這些徒子徒孫來歸依三寶,哪裡有過失,是好事不是壞事。所以一定要將理講清楚,事上的障礙就沒有了。

 

佛告訴彌勒菩薩,邊地不是極樂世界的邊界,而是在蓮華中,蓮華不開,不能見佛。原因就是一是對佛的究竟圓滿智慧有疑,二是對自己善根不能生信。他之所以能往生是由聞佛名起信心故,而對於信願一心持名,他做到了。阿彌陀佛說十方世界一切眾生,上至等覺菩薩,下至阿鼻地獄,生淨土的條件即信願行。五逆十惡眾生念佛都能往生淨土,有人以為自己罪業深重,不妨試試看,以這樣的心態念佛也能往生,但是生在邊地。他生到西方也是蓮華化生,蓮華大小不一定,依其念佛工夫淺深所成。雖然懷疑,如念佛真誠,蓮華一樣很大。佛又叫著彌勒菩薩說:「當知疑惑,於諸菩薩為大損害,為失大利。」有人學佛以後半信半疑,還要找鬼神卜卦算命看相看風水,還要知道吉凶禍福,對佛菩薩沒有信心。這樣夾雜,何時可得一心?何時能得禪定?何時能開智慧?殊為渺茫。佛在阿難問事佛吉凶經中說:「可得為世間事,不可得為世間意。」這些吉凶禍福迷信鬼神之事是世間意。真信佛者,無不吉祥。此無量壽經,從頭至尾念一遍,即蒙十方一切諸佛如來給灌頂一次,不必找人灌頂,如再求人,豈不是對佛不相信嗎?彌勒菩薩白佛言:「為何此世界有一部份眾生,雖已修善,而不求生淨土?」有人用功學佛,非常精進,甚至也講阿彌陀經,勸你修淨土,而他自己不念佛,不求生淨土。勸人修而自己不修,不足為法。別人也難免懷疑,以為求生淨土恐泊不是最好的法門,若是最好的,他為什麼不修?佛說這種人智識微淺,認為淨土法門沒有什麼,只念一句阿彌陀佛,經典只有五經一論,如此簡單,不過是安慰老太婆一類人物的方便法,因為他們水準不夠,不能學其他法門。這種人實在是智慧淺薄,如稍有智慧,讀到本經,文殊、普賢諸大菩薩都願往生淨土。阿難尊者,多聞第一,聽佛講經說法多年,他見到西方世界也要求往生,難道阿難智慧還淺嗎?佛在大小乘經典中講的清清楚楚,輪迴不容易出去。凡夫有三大類煩惱,蓋覆了本性,雖有性德,一點都透不出來,得不到受用。第一類為見思煩惱,第二類為塵沙煩惱,第三類為無明煩惱,整個佛法的教學只是把這三種煩惱去掉而已,沒有別的。六道眾生均有三大煩惱,佛說六道是見思煩惱變現出來的,見思煩惱不容易斷。斷煩惱有有二種方法:一種是定功,一種是智慧。有定功能把煩惱伏往,不起現行,要很深的定功才行,佛在經中說,要到第九個等級才能超越三界。第一個名初禪天,第二個名二禪天,第三個名三禪天,第四個名四禪天,再往上去是無色界四空天,此八個定叫世間禪定,通常謂之四禪八定。超過此八定為九次第定,得此定名阿羅漢。初禪天要對財色名食睡,名聞利養五欲六塵擺在面前不起念頭,毫不動心,即有資格生初禪天。否則縱然修定叫「未到定」,即工夫還不到,還會起心動念。冷靜觀察,想想自己能不能到初禪,如不能,只好在欲界。這才知道難,千萬人中未必有一、二人。未到定不能生初禪天而能帶業往生,雖有煩惱而能伏住不起作用。不求往生,怎能脫離輪迴?把這個事實想通,對於念佛求生淨土的信心,自然不懷疑。人生如夢,縱然生四禪天,亦如在夢中,天壽垂盡,仍入輪迴。唯一真實是西方極樂世界,十方諸佛如來告訴我們,第一是無量壽,生到西方即得永生。第二無生老病死,何以沒有生,因為往生是活著時候去的,不是死後往生。修行人在臨終時,佛來接引,佛光一照,就跟著佛走了。當生成就,永遠不死。惟此法門是不死法門,此事實須認識清楚。有人聽經念佛的時候流淚,在這種場面觸動他的善根,自然會有此現象。證明他過去生中學佛,而且學的還不錯,可惜功夫差一點,未能圓滿成就。今生幸運,又遇到佛法,聞到佛號,心生感觸,汗毛直豎,甚至流淚,遇到此種情形,證明自己前生為修行人。「若聞佛號,心中狐疑,於佛經語,都無所信,皆從惡道中來。」這幾句經文讀誦之後,記得就好,不必以此批評他人,以免招來無謂的煩惱,有許多人,你對他說假的,他歡喜信受。對他說正法,他不但不相信反而誹謗,還勸你不要去學。這與地藏經所說的「南閻浮提眾生,其性剛強,難調難伏,結惡習重,旋出旋入,不久之間,又入惡道。」其情況是一樣的。我聽到很多,有人遇到魔障,其較重者即神經分裂,很麻煩,很多年青人,受過高等教育,學了半年一年即得神經病。在中國與外國常常遇到,不能不小心謹慎。今天(一九九二)年初在舊金山大覺蓮社,有一位同修,受魔鬼纏身,我問他,你是不是喜歡神通,他說是。凡是喜歡神通感應,魔即得其便。佛經中魔分為四大類:一是五陰魔,色、受、想、行、識。有身體就有苦,生老病死。受是感受,苦樂憂喜。想,想前想後。行是遷流變化,剎那剎那衰老,一天一天走向墳墓,人生有何意義。事業作的愈大,造的罪業愈重,受苦亦愈多。識是記憶的印象。第二是煩惱魔,煩惱能折磨人,有「貪、瞋、痴、慢、疑、惡見」六種根本煩惱。第三是死魔,叫我們道業不能成就,修道尚未成功,壽命到了。再投胎又要重新來,一次生死,把以前所學統統忘光。以上三種均屬本身。第四是天魔,即身外之魔,外在的誘惑。怨分內外,內面的是十惡,害得我們生生世世在輪迴中受苦,不能成就道業。外面的就是冤家對頭,隨時想來俟機報復。民國初年印光大師印送佛經善書,勸勉世人,斷惡修善,老實念佛。曾將安土全書、了凡四訓、感應篇等廣為提倡。信徒有所供養,全數交其自辦的弘化社印書。以上三種共印二十餘版,每版一、二萬冊或五、七萬冊不等,我約略估計至少印了三百萬冊。當初以為這些並非佛經,為何印如此之多,以後才明白大師的苦心。如人不能深信因果,學佛也得不到真正的利益。印光大師的道場,不講經,不作法會,不作佛事,不傳戒。他的道場念佛堂,一年到頭就是一句佛號,頂多在念佛當中講一點開示而已。印光大師未專修淨宗時,涉獵許多經論,真正明瞭認識之後,一切放下。他自己專用的小佛堂只供一尊阿彌陀佛,一個杳爐,一杯清水,只有一本阿彌陀經,其他什麼都沒有,此即表示「一念喜愛之心。」「歸依」兩個字意義很深,世俗說歸依某某法師乃大錯特錯。歸依佛是阿彌陀佛,歸依法是無量壽經,歸依僧是西方世界蓮池海會諸上善人。法華經中說:一心合掌,瞻禮如來。此乃四種念佛中之觀像念佛,把佛像看作真佛,離開佛堂心中還要想佛。十六觀經說的好,心想佛,自己就變成三十二相八十種好,一切法唯心所現,唯識所變。何況佛又明白告訴我們一切法從心想生。凡夫業障習氣太重,妄想雜念太多,想專,專不了,想一,一不了。佛像可以選擇你最喜歡的,選定以後,一生不改,臨終來接你的就是這一尊佛像。瞻禮之際,立時想到無量壽經中的教誨,縈懷於心中,如說修行。大勢至菩薩叫我們「淨念相繼」,此生能否往生,關鍵在此,凡是聞到阿彌陀佛名號,或見到阿彌陀佛的像,皆與阿彌陀佛有緣。我們盡量把佛經佛像介紹給親朋好友,這才是真報佛恩。

 


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