佛說阿彌陀經講要

 

太虛大師講

燈霞記

──錄自佛教日報廿五年十一月至廿六年一月份──

 

懸論

 

  釋名題

 

佛說阿彌陀經,合能說之佛與所說之佛而立名。上面的佛字,是本經的能說者──釋迦牟尼佛。故在講經之前,在會大眾須志心誠意的合掌稱念『南無本師釋迦牟尼佛』三稱,用意即在此。然而、佛是通名,十方過去現在一切諸佛都是佛,而
且都是平等的,沒有等級和質量的差別。只要成就福慧二足,到究竟圓滿覺悟的地位,都堪稱曰佛。佛以大悲願力而普度眾生,使各個眾生離苦得樂,有了利他覺他和自身充分的自覺力;到了佛位,覺悟究竟,福慧亦究竟。一切佛皆具有十種德號
,佛、只是十號中的一個。這十種德號,都是從修證諸功德所成就。這本經,為什麼不標明釋迦牟尼佛的名字?因為在這時代,在這世界裡為大眾廣說教法的,唯有釋迦牟尼佛是獨一無二之本師,故不另舉其名。而亦可通攝於其餘諸佛,因為釋迦
佛所成就的福德智慧,與十方諸佛平等無別,所謂佛佛道同。故舉釋迦,亦即舉十方諸佛。牟尼──法身報身功德,即諸佛功德,此經為牟尼佛說亦即是十方佛說,十方佛說亦即牟尼佛說:一即一切,一切即一,無二無別。

 

佛因何而說此教法?諸法真實相性,本無可說。不可說而說法者:一方面,佛在因地中有大悲願力,要令眾生得樂離苦,出生死海;這是佛以大悲心為本因。一方面呢,因眾生機緣成熟。有了這兩種而發生說法的作用,從無可說中而方便說。
佛運用方便善巧的智慧,宣說無上妙法。機有千差,法有萬別,應種種機,說種種法。要看聞法者思想環境如何,確定說法的中心的問題。

 

此經的中心問題,以往生淨土得不退轉為主旨,就是阿彌陀經的特點。無量壽佛經裡面的無量壽佛,即是此經阿彌陀佛的譯義。阿彌陀的本義,即是無量的意思。無量、包含很多的無量義:如無量光明,無量壽命,無量人民、聲聞弟子、菩薩
;還有無量相好莊嚴等等。故阿彌陀所以為阿彌陀,一方面以無量義立名;一方面包含有種種莊嚴功德成就。現在釋迦牟尼佛在此經中,宣說阿彌陀佛的依報和正報所成就的功德,依此功德而信願持名,往生淨土,得不退轉。此為此經所詮的中心
意義。

 

經是佛所說的經文。梵文『素怛纜』,譯為契經,本是『線』義,一線貫攝諸法不失不散故。所謂契經者,有契理、契機二義:上契諸佛之理,下契眾生之機。推及十方諸佛所說的教法,無不如此。還有許多雖非佛說而為佛弟子等所說的,既
蒙佛之印可,得到佛之同意,亦名佛說的經。

 

佛在印度舍衛國說此經法,以具足一切微妙音聲之言語而說,當時並無文字發表。到後來,弟子們才以印度的梵文結集記錄。至於翻譯成為中國文字,更不是一次一人的工作了。在藏經中尚有玄奘法師等翻譯的,名稱上稍有不同,但究其經文
的真理實際,並沒有什麼不同。

 

現在講的經,是姚秦時代鳩摩羅什法師翻譯的。羅什的歷史,在三藏記裡有詳細記述。鳩摩羅什,譯曰童壽。因其人雖在年事幼稚時代,而其學問道德如同老年人一樣。羅什父名鳩摩羅炎,印度中天竺人。出家至龜茲國,即現在新疆庫車縣地
方。婚娶國王之妹,生羅什。年七歲、隨母出家,遍遊西方諸國。總貫群籍,善於大乘。這時、在東晉時代。北方符堅稱秦,即中國歷史上所謂前秦。建元十九年,使呂光帶兵討伐龜茲,為的是要得這道學俱優精通三藏的羅什法師。果然、獲得羅
什,而歸到了涼州地方。呂光聽說符堅敗了,於是自立為王。其後、後秦姚興興師伐涼州,羅什法師才入長安。姚興事以國師之禮,出入皇家的西明閣及逍遙園,率領弟子致力於翻譯。共譯三百八十餘卷。阿彌陀經、就是在這時代翻譯的。在譯經
史上作考據,極其重要。不然、釋迦以梵語說法,佛弟子以梵文結集;若無人翻譯,怎麼會變為中國文字的經典?若佛經沒有歷史的根據,殊難令人起信。故在釋名題的範圍中,翻譯人的歷史地位不得不提出說明。

 

  提教綱

 

 

 

古來的佛教大德,對於佛的教法或開或合,其見解各有不同。在施設教法之能詮的方面,除有經、律、論三藏之外,還另有雜藏。溯此教法之源流,推觀流傳轉變種種差別之分判,可作如下的觀察。這教法源泉,是釋迦在二千五百多年以前在菩提樹下覺悟證得的證法。因有利他覺他本願之心力,故以所證的法應眾生機宜,方便善巧而說。然法性無差別,諸佛所以出現於世現身說法者,無非開示諸眾生令入佛之知見;覺佛之覺,證佛之證,以顯現諸法實相。故雖所說法有千差萬別,從
佛的立場上看,無非令眾生輾轉得無上菩提的妙法。但從眾生立場上看,卻有大小、頓漸、顯密的差別了。再從教法原則方面去探討,都是以佛智所證諸法相性為本質。如是教法,因為眾生根性及時地因緣之不同,故在流傳上有轉變差別的形態,
遂成了佛教中分宗判教的風尚。

 

在佛滅度後不久,有迦葉、阿難、優波離、富樓那等,結集經、律、論三藏聖典,為宏揚教法之中心人物。在此初期五百年的教法大勢上看,一切大乘顯密的教法,都隱含其中。此時為三乘共法的時期。第二五百年,有馬鳴、龍樹、無著、天
親,他們都是主張大乘,對破二乘。故三乘共法,有附屬大乘法的形勢。到了第三五百年,在教法本質上愈形發達。對於教理研究得已很精細,信佛者和佛弟子趨求實驗修行,乃有龍智等以真言密咒的行法昌明於世。整個佛法,完全在真言密咒中
生活著,大乘、三乘都附在密法中。到此密法發達時代,大乘尚可同時流傳,而三乘共教卻完全隱沒了。此為佛滅度後在教法的本質上、外表上有這三階段的分別,這是印度佛教的史乘。

 

第一時期的三乘共法,流傳在錫蘭、暹羅、緬甸。現在整個國家政教之設施,仍多以佛教為標準,而國民與佛教徒有同一之步驟。第二時期的大乘性相法,流傳到中國,而朝鮮,而日本,而安南,現在也還有蓬勃的氣象。第三時期的真言密咒
的教法,傳入西藏、蒙古、西康、青海,也都能發揮種種的特徵。所以、這三個時期的教法,可考之于以上三處的流布區域。

 

由流以溯源,西藏、中國、錫蘭三處的教法根源,都是佛運用善巧方便應機而說的。判定這是什麼教,那是什麼宗,是沒有絕對性的。因為在佛法流行的時代和區域上,雖有大小、顯密之不同,而教理都是互相關聯的。

 

 

 

佛法中最普遍共同之理,就是五乘共法。破邪因果,明正因果,世出世間人天四聖善因果,皆從此建立。於此先要明白人天十善法,以二乘賢聖、菩薩、佛果,均由此法做起。此人天乘法,講明善惡因果之俗諦理,教人止惡行善;由此以建立
真諦理的基礎。故明白了五乘共法破邪因果、明正因果的人天善法,然後才可以此為根基而建立出世聖人之三乘共法。三乘共法是什麼?即知三界有漏因界皆是變遷無常,皆是苦,一切法無造作者、亦無受者,畢竟是空的、無我的。有漏法是苦,
有為法是無常,一切法空無我。以解脫生死煩惱的涅槃寂靜為究竟。這、比較前面的五乘共法是進了一步。

 

再進一步說,大乘教理明一切法不離一法,一法不離一切法。眾生與一切眾生亦然,平等同體不二。故以一切眾生皆得離苦得樂為原則之大慈大悲心為根本,起正信解,發大誓願,同證究竟真如。這就是所謂大悲菩提心。不以個人超出世間、脫離生死為滿足,這是大乘學佛人對於佛法之根本觀點。如能於諸法如理如量普遍覺悟,隨順法性,斷除煩惱;修行菩薩六波羅密,四無量心,修到所謂『我等與眾生,皆共成佛道』的境界,這才是真正的滿足。因此、諸佛之所以能成佛,我等之
所以要學佛,不為自求個己解脫,是要度盡一切眾生。大乘教理就是如此。

 

 

 

在佛法裡所謂修行,有種種底型態和種種底方法,可歸納為數種如下:

 

1.戒律行,或曰律儀行:包括三皈、五戒、八戒、沙彌戒、比丘戒、菩薩戒、和真言密戒。普通人都知道佛教要先皈依佛、皈依法、皈依僧,此三皈依由師傳授。既受三皈,進而受五戒──不殺、不盜、不邪婬、不妄語、不飲酒。或短期加受八關齋戒。或進至沙彌等出家戒,再增上為通于在家出家之菩薩戒。真言密戒,是密宗特殊底戒條。比丘戒為具足戒,依此戒行而生定發慧證果,為錫蘭等處佛教徒修行之特色。

 

.禪定行:由四禪、八定、五停心,以至如來禪、祖師禪,總名禪定行。修五停心觀,為聲聞乘入道之最初法門。一、不淨觀:觀身不淨之相,對治貪欲而心得停止。二、慈悲觀:對治瞋恚而心得停止。三、因緣觀:觀十二因緣三世因果相續
之理,對治愚癡而心得停止。四、數息觀:應用計數呼吸,對治散亂而心得停止。五、念佛觀:念佛功德,對治業障而心得停止。由心得停止,而發色界之四根本禪,或無色界之四空定,則為修習禪定的過程。更有三乘大乘所修之種種三昧。至於
如來禪,如楞伽經裡說:『云何如來禪?謂入如來地得自覺聖智相三種樂住,成辦眾生不思議事,是名如來禪』。圭峰在禪源都詮序也說:『若頓悟自心本來清淨,元無煩惱,無漏智性本來具足,此心即佛,畢竟無異;依此而修者,是最上乘禪,
亦名如來清淨禪,亦名一行三昧,亦名真如三昧。此是一切三昧根本,若能念念修習,自然漸得百千三昧。達摩門下展轉相傳者,是此禪也』。此以如來禪為至極之禪法,即是達摩所傳的宗旨。到了唐末,仰山更於如來禪之上立祖師禪的名目,以祖師禪為達摩所傳的心印。祖師禪又是什麼?不立文字,心心相印,祖祖相傳。以如來禪為教內所傳之禪,別以祖師禪為教外別傳之禪。傳燈錄仰山章云:『師問香嚴:「師弟近日見處如何」?嚴曰:「某甲卒說不得」。乃說偈曰:「去年貧未是
貧,今年貧始是貧,去年貧無卓錐之地,今年貧,錐也無」!仰曰:「如來禪,許師弟會;祖師禪未夢見在」』!祖師禪,是中國佛教徒修行之特色。

 

3.密咒行:這是真言祕密之法。中日所傳的以毗盧遮那成佛經、金剛頂經等為依,立十住心統攝諸法,建立曼荼羅;以修到三密、三業相應,即身成佛為旨。但西藏所傳則於此之上,更立無上瑜伽之五大金剛,而統以金剛大持為究竟。故密咒行為西藏佛徒修行之特色。

 

4.淨土行:普通一般人,認為淨土,必就是念阿彌陀佛往生西方極樂淨土。然這不過是十方淨土中之一種淨土。凡十方諸佛、諸大聖菩薩都有攝化有緣之淨土,故有西方彌陀淨土,東方藥師淨土,乃至兜率內院彌勒淨土等。依諸佛菩薩依正莊嚴而起信發願修行者,皆名淨土行。於彌陀淨土行弘盛修習者,遍於中國、朝鮮、日本,而尤為日本佛徒修行之特色。

 

 

 

由行到果,依上面的教理行可有四種:──

 

1.信果:『信為道源功德母,長養一切諸善根』。而且、信為十一善心所之首。我們修學佛法,首先生起的就是決定究竟堅固的信心。由信心故而一心皈命佛法僧三寶為佛弟子,這是成為佛徒的共同基本。通於在家出家七眾。

 

2.戒果:學佛人先具信心皈依三寶,進而依法實行,必須受持五戒、八戒;乃至出家具足比丘僧戒。嚴淨毗尼,淨修梵行,實踐躬行;而以比丘僧為能具足戒德,故由前面信果有了信佛的徒眾;由此持戒果,才有了住持佛法的僧寶。

 

3.定果:學佛法不是有了信心和戒行就算完成了,還要有禪定。由散心而定心,要修習禪定。由天乘禪定而三乘、大乘種種止觀,故成就定果之三賢、七賢行位。此為成就出世聖果的必經階段。

 

4.慧果,一名智果:再進一步說,出世聖人不是平凡的,要有特殊的超人的智慧發明才行。所謂由加行無分別慧,進而成就三乘共般若慧、大乘不共般若之聖智;證得初果以上及初地以上的果位,乃至成佛一切智智果。

 

綜合以上所述的教、理、行、果,可以知道一切佛法的綱要。故大覺世尊一代言教,不出教、理、行、果。因教顯理,依理起行,由行剋果:四法收之,無所不盡。

 

  顯經宗

 

從各種佛經的意義,來觀察彌陀經的宗旨。特從天台宗、賢首宗中所謂體宗用三方面,提出其重要的意義為證。

 

甲、彌陀佛土為體:在古來大德門,多以真如實相為經體,然這等於是通明一切法之體;實在不能表現出此經特殊精神來!此經應以阿彌陀佛所成就正報依報功德莊嚴為主體。或曰彌陀佛土為體。

 

乙、往生不退為宗:根據此體而顯示一種趨向的目標,那就以往生西方得不退轉為宗。因往生西方,永斷生死,滅除煩惱,得到不退轉位。蓋以彼土的環境增上、人事殊勝故也。淨土法門的真實不可思議,就在此。

 

丙、信願行為用:再從用的方面講,即信願行三個字,完全顯出淨土法門的重要事行。若沒有信心,則不與彌陀佛土發生關係,亦不能接受此法之意旨。所以修淨土法門,先從「信心」起。有了信心必須要發願,沒有堅決的志願,則不易成功
其往生。同時還要有行。這行,即是惡止善行,持名念佛。有此力行,則可以達到最高目的地,以完成所信願之事。

 

蓋從印度流傳到中國的第二時期大乘佛法中之彌陀淨土法門,稱為難信之法。若無信心與志願,任憑如何行持,亦與西方彌陀本願無關。故總合信願行,以表明此經之最究竟的功用。

 

釋經

 

甲一  敘證分

 

如是我聞:一時、佛在舍衛國祇樹給孤獨園,與大比丘僧千二百五十人俱。皆是大阿羅漢,眾所知識:長老舍利弗、摩訶目犍連、摩訶迦葉、摩訶迦旃延、摩訶俱絺羅、離婆多、周利槃陀伽、難陀、阿難陀、羅?羅、憍梵波提、賓頭盧頗羅墮、迦留陀夷、摩訶劫賓那、薄拘羅、阿?少免樓馱,如是等諸大弟子,并諸菩薩摩訶薩:文殊師利法王子、阿逸多菩薩、乾陀訶提菩薩、常精進菩薩,與如是等諸大菩薩。及釋提桓因等,無量諸天大眾俱。

 

一般經典的體裁,在前有證信,有緣起。這彌陀經,只有證信,卻無緣起。然這於經典內容的真理,無關緊要。凡經典前的敘證分,特列五種證信。此敘證分,古來菩薩造論,有二種解釋法不同;龍樹大智度論說有六種成就,親光論師佛地經論說五種證信。如是,不是一獨立名詞,是結集經典之佛弟子阿難指如此的一部經言。以如此的佛說阿彌陀經,是我阿難親自聽聞到的。佛說法談經,非對阿難一人講說,同時還有文殊、彌勒諸大菩薩,及諸聲聞、人、天大眾,都亦在座,都有見
、聞、覺、知的機會。而欲謀佛所說法永久的流通於世,起信於世,非要記錄的人來證明是親聞不可。故結集此經的佛弟子,在經前加上如是我聞一句。什麼是我聞呢?聞是耳根對聲境、發耳識的作用。所以說我聞者,是顯親聞;表示親切確實聞
到,非道聽途說。這是第一種的親聞證信。

 

一時,這是列舉說法的時間。為什麼在佛經裡沒有一定的時日呢?這因為佛的說法,遍在天上、人間,天上、人間的時間都不一樣──天上一晝夜,人間千百年。而且、人世間的曆法也不同樣:佛在印度說法,印度自有他們的曆法。比方我們
中國,從前是用陰曆,現在是用陽曆。今天是陰曆四月初八,但陽曆已經到了五月十號。在我們東方亞洲,剛剛天黑是夜晚,在西方美洲才將天亮是早晨。地球是行動的,時間的距離得這麼遠,差別這麼多,故祗好籠統的說個「一時」了。況且、
佛是對機說法,這一時,也即是機教相印之時;此一經說聽俱畢之時。這是第二種的說時證信。

 

佛,雖遍通十方諸佛,但此時此地說法的佛,唯是釋迦牟尼佛。所有一切法,以釋迦佛為根本師。而此極為難信之法之西方淨土法門,確是從教主釋迦佛親口宣說,釋迦為此法能說之主。此為第三種說主成就。

 

舍衛國、祇樹給孤獨園,是釋迦佛說法處。是佛在世時,印度中天竺而近於北天竺之一國。舍衛國的釋義是豐德,以此國王及太子、百官、長者、居士等,德風名聞於世。故佛常在此舍衛國說法。祇樹給孤獨園的來源,在各種經典都有很詳細
的解說,由祇陀太子和給孤獨長者,愛護佛法的心殷情切,施金購地,建築偉大莊嚴的說法場。故此園之立名,為紀念二位施主的德風。

 

有了說法的時間和地點,又有了說法的人,則應有聽法的大眾,所謂大比丘僧一千二百五十人。這表示佛說法時,非是結集者一人聽法,故特列出與同聞法的大眾來證明。如我們普通開會記錄一樣,有月日時間、地點、主席、記錄、出席人數
。有了五種條件,方可憑信,方可啟示後人的信仰。故今日開會議的條例,在二千多年前,佛經上早已實行到很完備了。

 

比丘者,意謂乞士:上從如來乞法以資慧命,下就俗人乞食以資身命。而且比丘常隨佛學,所以比丘還有破惡、怖魔等義。常隨佛同住此園中的比丘僧,有一千二百五十人。僧者,僧伽之略稱。梵云僧伽,此釋曰和合眾。智度論云:「僧伽、
秦言眾。多比丘一處和合,是名僧伽」。故僧伽即和合眾。所謂六和合僧,完全以戒律為規範,內外悉皆和合。阿羅漢有多義:一、殺煩惱賊,二、應受人天供養,三、不再受生死等。然以應字為本義。所謂應已不受生死等,法華論說十九應義是
也。

 

眾所知識,是人天大眾、一切四眾、八部等眾無不知道。在這為群眾所知識的大阿羅漢中的首領,都是年德俱長,為眾所尊的佛教耆老。十六位大弟子,各有其特殊的能力與形相,現在略述如下:一、舍利弗,譯鶖子,智慧第一。二、目犍連
,譯采菽氏,神通第一。三、迦葉,譯大龜氏,頭陀第一。四、迦旃延,譯文飾,論義第一。五、俱絺羅,譯(大)膝。六、離婆多,是二十八宿中的室宿之名,父母因祈此星而生故。或譯曰假和合,因為他遇到兩個鬼爭屍,即悟人身假和合之理
,為出家得道的因緣。七、周利槃陀伽,譯曰繼道。父母旅行,至中路生長子、曰槃特,後又於路上生一子,曰周利槃特。槃特為路之義,周利槃特乃小路之義,兄聰明,弟愚鈍。慈恩阿彌陀經疏云:『周利槃陀迦者,不思議經翻為繼道....以兄
弟相繼於路邊生,兄名路邊,弟名繼道』。八、難陀,是善歡喜的意思。又名牧牛難陀,與佛之親弟孫陀羅難陀有分別。因問佛放牛十一事,知佛具一切智,出家獲阿羅漢果。

 

九、阿難陀,譯慶喜,多聞第一。他和迦葉為佛左右侍者,站在上首的是迦葉,站在下首的是阿難。佛在涅槃時,遺囑他結集經典,先說「如是我聞」等。十、羅?羅,譯覆障。在母胎六年,這是給他夙生填塞老鼠洞六天的果報。但他能知他
人不知道的佛意,故稱他密行第一。十一、憍梵波提,譯曰牛?。他以夙業,吃飯作牛?,因此佛令在天上應供,免在人間受人譏笑。十二、賓頭盧頗羅墮,永住於世,現白頭長眉相貌者是。賓頭盧是不動,頗羅墮是捷疾。此人原為拘舍彌城優陀
延王之臣。王以其精進,使之出家,證得阿羅漢果。而對於白衣妄弄神通,為佛呵責,不得住於閻浮提此人間界,使他往化西瞿耶尼洲。後來閻浮提信佛之四眾弟子,思欲見他,佛許之,而不許其入於涅槃,使永住於南天之摩梨山,度佛滅後的眾
生。在法住記、雜阿含經,都有講到。十三、迦留陀夷,譯黑曜、黑光。因為身雖黑而有光。婆羅門種,悉達太子在宮時之師。出家為比丘,六群比丘之一。其身極黑,夜行乞食,孕婦於黑電光中,見謂黑鬼,怖而墮胎。乃謂之曰:汝何鬼耶?答
曰:我瞿曇弟子,今來乞食,彼女人發聲惡罵。如來知之,敕比丘:從今而後不得過中食,不得預乞食。十四、劫賓那,譯曰房宿。憍薩羅國人,解知星宿第一。十五、薄拘羅,譯曰善容。佛弟子中容貌最好。薄拘羅經云:『我於此正法律中學道
以來,八十年未曾有病乃至彈指頃頭痛者。未曾憶服藥乃至一片訶梨勒(果名)』。十六、阿?少免樓馱,譯如意無貧。為佛之從弟;在過去曾以菴摩羅果供養佛,得多生無貧,故名。

 

如上面列舉的十六位大比丘僧,阿羅漢中之最有德望的代表,為大眾都知道者。在下面再把在會共同聞法的諸大菩薩,列出幾位代表來。

 

菩薩,是覺有情的意思。一方面在覺悟一切有情眾生,發起大悲救世利人之願力;一方面在承受無上正遍覺如來大法。所謂上求下化,難行能行,就是菩薩。如果吾人能依佛法真理而行,則吾人即可稱為菩薩。但從淺而深、從小至大,程度不
一:有十信位,三十賢位,十地位,到十地後始稱為等覺菩薩。在這法會之中聞法的諸大菩薩首領,有文殊師利,譯妙吉祥,在一切法會獨稱法王子。諸菩薩之中智慧第一,能教化菩薩斷一切分別而得無分別智。阿逸多,即是彌勒菩薩。彌勒是姓
,阿逸多是名,譯無能勝。一生補處,因他候補著釋迦牟尼佛的地位。乾陀訶提,譯不休息;與常精進二菩薩,顯此淨土法門中執持名號,一日至七日勇猛精進不休息。故此淨土法門殊勝,非智慧不得其門而入,非精進不能完成佛道。若能智慧與精進雙具,則西方雖路遠,境界在眼前。

 

在法會中的聞眾,還有釋提桓因天人等。他是三十三天的天主,而又管理人間事,此為天龍八部之上首,亦即天人聞法大眾的代表。

 

甲二  示說分

 

乙一  正示體相

 

丙一  總標依正功德

 

爾時、佛告長老舍利弗:『從是西方過十萬億佛土,有世界名曰極樂,其土有佛號阿彌陀,今現在說法。

 

在這示說分中,正是顯示阿彌陀依正莊嚴的功德而廣為眾說。所謂正示體相,以彌陀佛依正莊嚴為體相。彌陀是正報,極樂是依報。這正報和依報的功德相,本師釋迦牟尼不待放光現瑞,不待請問,無問而自說。告訴長老舍利弗,你們要知道
:從我們這個娑婆世界往西方,經過十萬億佛土,──一佛土是一個三千大千世界,經過十萬億個三千大千世界──有一世界叫極樂世界。何謂極樂?無生死、煩惱、痛苦、無一切危險;只有快樂。在這極樂世界中有一位佛,而且現在正在說法。
名阿彌陀佛。阿彌陀譯無量,含無量光、無量壽等多義無不圓滿。

 

丙二  別釋依正功德

 

丁一  依報功德

 

戊一  總顯名義

 

『舍利弗!彼土何故名為極樂?其國眾生,無有眾苦,但受諸樂,故名極樂。

 

我們娑婆世界之苦很多,而且苦不堪言!欲界有三苦:一、苦苦,由苦事之來而生苦惱。二、壞苦,由樂事之去而生苦惱。三、行苦,行者遷流之義,由一切法之遷流無常而生苦惱。色界有壞苦、行苦。無色界有行苦。總之、我們三界之內,
尤其欲界裡面都是苦。或說七苦:生、老、病、死苦,求不得苦,怨憎會苦,愛別離苦。還有那地獄、餓鬼、畜生三惡道的苦,悽慘得可憐!

 

但是西方極樂世界呢,一切苦不但沒有,而且一切都是快樂。因為他們的人民都是阿鞞跋致的不退轉菩薩。壽命無量,故無行苦;常與諸上善人俱會一處,常見佛聞法,故無壞苦;西方世界為蓮花化身,極其清淨,故無苦苦。無一切苦,名曰
極樂。

 

戊二  別彰德相

 

『又、舍利弗!極樂國土:七重欄楯,七重羅網,七種行樹,皆是四寶周匝圍繞,是故彼國名為極樂。

 

這是頌揚地上和空中的莊嚴功德的德相。所謂七重,顯有七覺支所成就的功德。金、銀、琉璃、玻璃,叫作四寶。極樂世界人民住處,皆是四寶周匝圍繞著整個的國土。以表彌陀用慈悲喜捨四攝法,來攝受一切眾生。

 

『又、舍利弗!極樂國土:有七寶池,八功德水充滿其中;池底純以金沙布地。四邊階道,金、銀、琉璃、玻璃合成。上有樓閣,亦以金、銀、琉璃、玻璃、硨磲、赤珠、瑪瑙而嚴飾之。池中蓮華大如車輪,青色青光、黃色黃光、赤色赤光、白色白光,微妙香潔。舍利弗!極樂國土成就如是功德莊嚴。

 

七寶:金、銀、琉璃、玻璃、硨磲、赤珠、瑪瑙。池是蓮池,清淨大海眾的蓮池。這是從寶的功德莊嚴相上而言。八功德水:一者、澄清,二者、清冷,三者、甘美,四者、輕軟,五者、潤澤,六者、安和,七者、飲時除飢渴等無量過患,八
者、飲已定能長養諸根四大增益。這是水的功德相。在西方極樂世界的七寶池中,皆充滿八功德水。池的四面階道,以及亭台樓閣的建築物,皆是金銀等寶物嚴飾起來的。可謂有美皆備,極其華貴了。

 

在這七寶池裡有各種的蓮花,形之大小,色之白黃,這都視眾生的淨業如何,而定其往生化身的花之形色、及其體質的微妙、其氣味的香潔。

 

『又、舍利弗!彼佛國土,常作天樂;黃金為地;晝夜六時,雨天曼陀羅華。其土眾生,常以清旦,各以衣祴盛眾妙華,供養他方十萬億佛。即以食時還到本國,飯食經行。舍利弗!極樂國土成就如是功德莊嚴。

 

在天空中有很多的天樂,晝夜的奏著。并且天空中還有很多的曼陀羅花散灑下來。曼陀羅花是適意花。西方的人民,他們每天早晨,各以衣襟裝著微妙香潔的最適意的曼陀羅花,拿去供養他方國土裡面的諸佛。學佛之人,首先要供養恭敬十方
佛;即是供養恭敬自性佛,成功自性佛的功德,莊嚴自性佛的國土。

 

『復次、舍利弗!彼國常有種種奇妙雜色之鳥:白鶴、孔雀、鸚鵡、舍利、迦陵頻伽共命之鳥。是諸眾鳥,晝夜六時出和雅音,其音演暢五根、五力、七菩提分、八聖道分,如是等法。其土眾生聞是音已,皆悉念佛、念法、念僧。舍利弗!汝勿謂此鳥實是罪報所生。所以者何?彼佛國土無三惡道。舍利弗!其佛國土尚無惡道之名,何況有實?是諸眾鳥,皆是阿彌陀佛欲令法音宣流,變化所作。

 

這是明花鳥宣流法音而莊嚴國土。這些鳥,是人間最希貴的,很少見的,或完全沒有見過。而在西方卻多得很,如白鶴、孔雀、鸚鵡等。舍利名鶖鳥,迦陵頻伽名妙音鳥。這些鳥音能代佛說法,說三十七道品之五根、五力、七菩提分、八聖道
分之法:

 

甚麼叫五根呢?一、信根:於諸諦理,信忍樂欲。二、進根:信諸法故,倍策精進。三、念根:於正助道,憶念不忘。四、定根:攝心正助,相應不散。五、慧根:以觀自照,決擇分明。

 

甚麼叫五力呢?一、信力:信根增長故,能破疑障。二、進力:進根增長故,能破懶怠。三、念力:念根增長故,能破昏忘。四、定力:定根增長故,能破散亂。五、慧力:慧根增長故,能破愚癡。

 

甚麼叫七菩提分?一、念:心沈時,念用擇、進、喜以起之;心浮時,念用輕安、定、捨以攝之,覺令定慧均等。二、擇:觀諸法時,善能覺了,揀別真偽;不謬取于虛偽法故。三、進:修道法時,善能覺了正不正行;不謬行無益苦行故。四
、喜:心得法喜時,善能覺了;不隨顛倒之法而生喜故。五、輕安:斷除身口粗重故,亦為滅除諸見煩惱故。亦名為猗,柔順而無強暴故。六、定:發諸三昧時,善能覺了諸禪虛假不生見愛故。七、捨:捨所緣境界時,善能覺了,捨離虛偽,不生
追憶故。

 

甚麼叫八聖道分?一、正見:明見四諦,無有錯誤故。二、正思惟:以正思惟,發動四諦觀故。三、正語:以無漏智,常攝口業,住於善語故。四、正業:以無漏智,除身邪業,住於清淨正身業故。五、正精進:勤修正諦,趣涅槃故。六、正
定:正住於理,決定不疑故。七、正念:念正助道,心不動失故。八、正命:以無漏智通,除三業中五種邪命,當知止足,住於清淨正命故。

 

因為是鳥鳴花香,都是說法──三十七道品法。故國土之內的眾生,沒有別的妄念邪念生起,只知道念佛、念法、念僧──念三寶等正念。本師釋迦牟尼佛,唯恐世人有所疑惑,鳥為禽獸罪報所成,為什麼西方淨土也有鳥呢?我們要知道:西
方極樂土沒有諸苦報,更沒有三惡道。這些鳥,從彌陀大悲心所變現的鳥。因為鳥飛行無礙,取其飛行無礙,而宣流法音于無方啊!

 

『舍利弗!彼佛國土,微風吹動諸寶行樹及寶羅網,出微妙音!譬如百千種樂,同時俱作。聞是音者,自然皆生念佛、念法、念僧之心。舍利弗!其佛國土成就如是功德莊嚴。

 

在上面講過,西方陸地上有七重行樹,虛空中有七重羅網。微微的風,吹動了樹林發出來的音聲,如同百千種類音樂一樣,多麼好聽可愛!以佛的成就功德和大悲願力,設備一個最好的環境,令往生者無有厭苦之心念。

 

丁二  正報功德

 

 『舍利弗!於汝意云何?彼佛何故號阿彌陀?舍利弗!彼佛光明無量,照十方國,無所障礙,是故號為阿彌陀。

 

西方正報主之阿彌陀,何故叫作阿彌陀?阿彌陀意謂無量光,因為佛光無量。佛所現的功德相上之光明無有障礙,故極樂和娑婆等世界無量眾生,一切時、一切處都在彌陀佛的佛光照攝之中;這是彌陀佛的特有功德相。

 

 

 

『又、舍利弗!彼佛壽命及其人民,無量無邊阿僧祇劫!故名阿彌陀。舍利弗!阿彌陀佛成佛已來,於今十劫。

 

阿彌陀,還有一種意義,即是無量壽。從壽命上講,阿彌陀及西方人民的壽命是無量無邊無數劫。故名之曰阿彌陀。

 

前面所說的無量壽,無量光,無量佛弟子,這都是阿彌陀佛無量功德所成就。凡是往生西方的一切眾生,都是不退轉;而一切眾生企求往生西方之目的亦在此不退轉。此為往生淨土最要義。但一切眾生往生西方非即是成佛,不過為他們轉移一
個較好的環境,俾可修行不退而已。

 

『又、舍利弗!彼佛有無量無邊聲聞弟子,皆阿羅漢,非是算數之所能知。諸菩薩眾,亦復如是。舍利弗!彼佛國土成就如是功德莊嚴。又、舍利弗!極樂國土,眾生生者,皆是阿鞞跋致;其中多有一生補處。其數甚多,非是算數所能知之,但可以無量無邊阿僧祇說。

 

佛光無量!佛壽無量!還有呢?佛弟子也是無量!

 

『舍利弗!眾生聞者,應當發願,願生彼國。所以者何?得與如是諸上善人,俱會一處。

 

既然明白了西方的依報和正報有如此的好處,故勸請一切眾生,應該趕快的發願往生,不可錯過!

 

乙二  合明宗用

 

在示說分堙A全文分二:一、正示體相,就是以彌陀依正功德莊嚴為體相,在上面已經講完了。以下就是第二種合明宗用──以往生不退為宗用。

 

丙一  寄用明宗

 

丁一  正說行願寄顯往生

 

『舍利弗!不可以少善根福德因緣,得生彼國。舍利弗!若有善男子、善女人,聞說阿彌陀佛,執持名號:若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不亂;其人臨命終時,阿彌陀佛與諸聖眾現在其前。是人終時,心不顛倒,即得往生阿彌陀佛極樂國土。舍利弗!我見是利,故說此言:若有眾生聞是說者,應當發願,生彼國土。

 

這裡是說發願持名,就可以往生西方證不退轉。不可以少善根福德因緣這句話,或謂必要有五根、五力、七菩提分、八聖道分等出世的無漏善根福德為增上,才容易往生的。那末、往生西方,誠非易事。要修集很多善根,具足菩薩十信、十住
、十行、十回向的福德智慧資糧,如龍樹的位登初地,才能夠往生。然若能聞此難信之法,又能行此難行之法,皆是已經有了很多善根福德因緣的人。故聞此經者,若能如法一心稱念南無阿彌陀佛,就可以往生。此經文與佛說淨土之本懷最相吻合
。況彌陀佛土,善巧方便,有九品往生,就是臨終起信稱佛十念的,亦可隨願力帶業往生。若能信心念佛,一心不亂,念念無有間斷,能經過七日時間,命終決定往生。

 

我們腳踏實地的去信心念佛,執持名號;名號即心境,我們意識心完全以佛號為境。佛即心,心即佛,無二亦無別,就證得念佛三昧。在修持上有這麼的經驗,到了臨終,自然平平安安的一點雜念也沒有,往生西方,位居不退。只要我們信願
持名,決定證得這種不可思議的境界。這是釋迦如來親自見到這種真實利益,勸南閻浮提的眾生,應該趕快的發願,往生西方,得不退轉:是此經之宗用所在。

 

丁二  廣歎當信寄彰不退

 

關於此經分科,各有其見解之不同,此點頗堪注意。古人多有以此六方諸佛稱讚,列在流通分堨h了。但我卻以為此六方諸佛的讚揚,是為了勸信;應屬於正宗分。為什麼?六方佛之所以廣為稱讚,是勸信釋迦所說極為難信之法。若無信的心
念,何能發願往生以得到不退轉的地位?同時、亦明釋迦說此難信之法,亦為十方諸佛同說。佛佛道同,應該人人深信讚揚。要得眾生信,除非佛讚佛。

 

戊一  諸佛讚歎勸信

 

『舍利弗!如我今者,讚歎阿彌陀佛不可思議功德之利。

 

這是總說。西方阿彌陀佛依正功德果報利益,除我釋迦讚揚之外,如同我一樣的稱讚者,還有六方諸佛。

 

己一  東方

 

『東方亦有阿鞞佛、須彌相佛、大須彌佛、須彌光佛、妙音佛,如是等恆河沙數諸佛;各於其國,出廣長舌相,遍覆三千大千世界,說誠實言:汝等眾生,當信是稱讚不可思議功德,一切諸佛所護念經!

 

鞞佛,釋曰無動或不動。須彌佛等,是形容佛的相貌有須彌山的高大。妙音佛,顯佛說法音聲極其微妙。恆河,是印度的大河,如中國的長江、黃河一樣。佛說法,總是以恆河裡的沙數來譬喻。廣長舌相,是從不妄語中來。現在人的舌頭短,不但不能遍覆三千大千世界,而且、連自己面孔也遮蓋不起來,也許是眾生多劫來的妄語太多了。

 

己二  南方

 

『舍利弗!南方世界,有日月燈佛、名聞光佛、大燄肩佛、須彌燈佛、無量精進佛,如是等恆河沙數諸佛;各於其國,出廣長舌相,遍覆三千大千世界,說誠實言:汝等眾生,當信是稱讚不可思議功德,一切諸佛所護念經!

 

己三  西方

 

『舍利弗!西方世界,有無量壽佛、無量相佛、無量幢佛、大光佛、大明佛、寶相佛、淨光佛,如是等恆河沙數諸佛;各於其國,出廣長舌相,遍覆三千大千世界,說誠實言:汝等眾生,當信是稱讚不可思議功德,一切諸佛所護念經!

 

西方無量壽佛,即是阿彌陀佛。也可以說另外一個阿彌陀佛。又可以說即是阿彌陀佛自己稱自己。因為佛的果德,如果自己不表露出來,則眾生不了解。非要這樣,才可以起人正信。

 

己四  北方

 

『舍利弗!北方世界,有燄肩佛、最勝音佛、難沮佛、日生佛、網明佛,如是等恆河沙數諸佛;各於其國,出廣長舌相,遍覆三千大千世界,說誠實言:汝等眾生,當信是稱讚不可思議功德,一切諸佛所護念經!

 

己五  下方

 

『舍利弗!下方世界,有師子佛、名聞佛、名光佛、達摩佛、法幢佛、持法佛,如是等恆河沙數諸佛;各於其國,出廣長舌相,遍覆三千大千世界,說誠實言:汝等眾生,當信是稱讚不可思議功德,一切諸佛所護念經!

 

己六  上方

 

『舍利弗!上方世界,有梵音佛、宿王佛、香上佛、香光佛、大燄肩佛、雜色寶華嚴身佛、娑羅樹王佛、寶華德佛、見一切義佛、如須彌山佛,如是等恆河沙數諸佛;各於其國,出廣長舌相,遍覆三千大千世界,說誠實言:汝等眾生,當信是稱讚不可思議功德,一切諸佛所護念經!

 

戊二  護念不退勸信

 

『舍利弗!於汝意云何?何故名為一切諸佛所護念經?舍利弗!若有善男子、善女人聞是經受持者,及聞諸佛名者,是諸善男子、善女人,皆為一切諸佛之所護念;皆得不退轉於阿耨多羅三藐三菩提。是故舍利弗,汝等皆當信受我語,及諸佛所說。

 

我現在所說的彌陀經,常為一切諸佛之所護持憶念不忘的一部經。如果聽聞此經或讀誦此經,或念阿彌陀佛的人,亦為諸佛之所護念。所謂善男子,是指能夠來聽經聞法者,都是有善根的人。既有善根,諸佛常憶念在心頭,如同好的子女一樣,父親時時刻刻總是記掛著。我們現在為佛護念、攝受、化導、加被,將來一定得到不退轉的地位。如同世俗人有了大勢力人的保護,如不十分墮落,必不會弄到無辦法的境界。我們學佛的人最低限度總要先保持人的地位,終要一步進一步,千萬
不要向後退。阿耨多羅三藐三菩提,即無上正遍覺。凡夫、外道無正覺,二乘正覺不遍,菩薩正遍覺而非無上,唯佛無上正遍覺。

 

丙二  歸宗示用

 

『舍利弗!若有人已發願,今發願,當發願,欲生阿彌陀佛國者,是諸人等,皆得不退轉於阿耨多羅三藐三菩提;於彼國土,若已生、若今生、若當生。是故舍利弗!諸善男子、善女人,若有信者,應當發願生彼國土。

 

若人發願往生西方,得不退轉,是此經目的之所在。發願後要修行。然此法行之甚易,而極為難信。如果有了信心,有了誓願與力行,雖五逆、十惡的眾生,也可以往生。如果沒有信願,縱然念佛,也等如唱歌,拜佛也等如游戲一樣,得不到什麼功用。老實說,彌陀佛土,要憑誠實信心和懇切誓願才可以取證得到。無疑的、這不是玩弄世間聰敏的事。

 

甲三  流通分

 

乙一  讚佛重法

 

『舍利弗!如我今者,稱讚諸佛不可思議功德;彼諸佛等,亦稱讚我不可思議功德,而作是言:「釋迦牟尼佛,能為甚難希有之事!能於娑婆國土,五濁惡世──劫濁、見濁、煩惱濁、眾生濁、命濁──中,得阿耨多羅三藐三菩提,為諸眾生說是一切世間難信之法」。舍利弗!當知我於五濁惡世,行此難事,得阿耨多羅三藐三菩提,為一切世間說此難信之法,是為甚難』!

 

在藥師經裡亦稱讚有緣眾生皆可往生。然稱讚依報莊嚴、正報光明等等,不如此經之切。此釋迦讚彌陀等十方諸佛;同時呢,十方諸佛亦稱讚釋迦在五濁惡世能成就佛果,并說此難信之法,甚為希有,甚為難得!怎麼叫五濁?一、劫濁,時間促短。二、見濁,眾生邪知邪見。三、煩惱濁,貪、瞋、癡三種根本煩惱熾盛。四、眾生濁,世間雜色眾生,異類同居。五、命濁,往往有很多人,出母胎嗚呼哀哉!或二十、三十,或者互相爭鬥殘殺、慘害、不能盡其天命。

 

在這五濁惡世時代,大雄大力大勇猛的釋迦,能得無上正等正覺;難怪為十方諸佛所稱讚。而且、我們說的話,隨眾生歡喜而說,尚不為難;釋迦說令人難信之法,實非大智慧大勇猛不能做到。故諸佛讚歎以顯文佛功德,亦即是顯了法之功德
。如果我們猶不能欣喜信受,則未免有負世尊之悲懷呵!

 

乙二  結眾喜信

 

佛說此經已,舍利弗及諸比丘,一切世間天、人、阿修羅等,聞佛所說,歡喜信受!作禮而去。

 

此為結經者的敘文,而形容法會道場人眾之歡喜氣象。若心不歡喜,則則沒有這樣的表示與敬信。自己奉行,廣勸化導一切人類及眾生奉行。

 

西方淨土法門,既蒙十方諸佛出廣長舌讚揚顯示,我們應當信仰、發願、一心不亂的修持。而此淨土法門,以念佛──南無阿彌陀佛為總持。但有很多人,發生了不少的疑障,比方法性宗的或禪宗的人,以為一切法空,十方佛土及眾生亦一切皆空;何必分別淨與穢呢?禪宗以明心見性為宗旨,如果不明心見性,縱到西方國土之外,也還是一個凡夫。此種疑障,古師多已有解釋者。近人印光法師的提倡念佛求生淨土,亦能振厥遺風。但法相唯識學者和密宗信徒,對於淨土法門的非難攻擊,則非古師及印師所能解釋。近來劉淨密居士著『應用唯識理決定往生淨土論』,對於不徹底的唯識學者和密宗信徒,加以破斥,予以糾正。闡明淨土法門和唯識及密宗的修習上,很有切要的關係。本來、一切佛法都有關係的,故學佛人不應有偏見!

 

我見有很多人,專究唯識,不修淨土;或先修淨土,後修密法,于是把淨土法門完全毀棄。在這裡、我應該奉勸一聲:念阿彌陀佛修淨土法門的諸上善人,你們應該堅決你們的信願,別要被環境把你們的思想轉移了!

 

現在世界,天災人禍的嚴重,已經到了極點;尤其是我們的中國。故在這丙子息災法會道場,以求息災,為眾宣說阿彌陀經。因為災禍從多緣生,非一緣可息;故以無量善因而息無量惡災。希人人把原有的善根福德重新提起,大家一心淨念,
這是在消極方面說。在積極方面講,我們要以大悲心為本,普為眾生拔除痛苦。如是念佛,則不僅息災,還可以增長世間人一切福德。希望法會大眾,都能作如是回向!(燈霞記)(錄自佛教日報廿五年十一月至廿六年一月份)

 


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