離奇因果談

 

張一勉居士著

 

(一)

(二)

 

(一)

 

先大父以總角之年,投效軍旅,時值前清同光之際,捻軍橫行於黃淮間,清軍連營數百里,以事剿阻,而以淮軍為中勁,先大父隸焉。初為弁目,屢建奇功,不數年洊升至千總。捻平,與教匪戰,每殲其渠魁,再晉守備,即戡回獲勝,遂專閫矣。先大父偉健雄猛,善擊技,尤能御狡卒,每得其死力,故戰輒捷,捷必奇,聲名震於敵我。

 

按先曾祖亦閫帥也,歿於太平天國之役,清廷錄其功,賜以世襲軍職。先祖本當承蔭,無須以弁目起也,緣其性豪爽,敢於作為,少時家居學書,兼從先曾祖母習武事,矯健冠於鄉里,每為人復仇,事後挺身認罪,不使人受繫縲,而地方吏亦以其正直,且係宦族,每曲縱之。會有其窗友,為里中巨豪毆辱,憤而自縊死。其新婚婦披孝服,抱其靈主,詣學中泣於先祖前,請為報仇,先祖走避,而心許之。年餘,人已淡忘,先祖挾洋槍,乘雨夜,掩人豪者家,盡殺之,戮二十餘口,遂奔他鄉逃逮,會捻匪竄至,城陷,當事者皆死難,案竟寢矣。後先祖變籍貫名字,投入行伍,以戰功而入仕途,終至專閫建纛,可謂壯矣。

 

清之末紀,先祖倦於干祿,轉心好善事,樂聞佛法,與先祖母設佛堂,朝夕禮念,殊虔謹。清社既覆,遂隱退,不復總綬。益事淨業,精進不怠。猶好施捨,每朔望,必捨食,冬日,則捨衣,災荒至,則捨糧。由是貧困者恆集於門,晨昏若市,先祖一一禮接之,家人偶或稍慢,輒予厲責,無敢辯者。

 

曾憶右鄰有一寡嫗,甚貧,子復不孝。一日詣先祖前痛哭,訴其子,乞教益之,先祖諾焉。翌日邀其子至,百方曉諭之,教以事親立身之道,子感泣而去。不數日,嫗又泣來,復訴其子。先祖乃至其家,再諭之,更約保甲,與之訂契,後不得逆其母。俄頃,嫗又泣至矣。先祖怒,偕保甲持契,入其室,拘之於通衢,數其罪而毆之,墜其齒,裂其臂,幾死,而後已,眾皆唾污之,辱罵之,乃至折挺以助先祖,子懼甚,創甚,哀泣求免,眾始散。由是遂不敢忤逆。久之,先祖查其已悔改,乃出資助之理生,未幾,竟至小康。

 

又,里中議建觀音廟,無人首其事,眾議戴先祖任之,數請不允,乃改推趙姓者焉,趙故好利,頗侵損廟資,久之,工不得竣。一夕,趙忽暴斃。眾再戴先祖,先祖曰:造寺善事也,我固不願後人,以有趙氏梗於中,我知其難成,故潔身自守,以俟來日,未料趙食報若是之速也。然而耗款過鉅,勸募無門奈何。眾聞先祖出,乃奮力損捨,聚集若干,終不足,先祖乃盡變其產以益之,或勸為兒孫想,稍留幾許,先祖答:兒孫自有兒孫福,不為兒孫作馬牛,我方欲為留一樂善好施之典型,使矜式之,留產實不必也。既廟成之日,先祖於聖像前三肅而退,由不復入焉。

 

自此之後,家計稍艱,先祖乃謀貿遷以給口,初至漢上,頗獲利潤,期年再往,適遇大水,災民數萬,喁喁待哺,先祖憐之,盡舉所有予之,徒步行返,家人聞,哭笑俱非。有故交程某,已顯貴,聞之,遣僕送千金,會邑中傳疫,多有死者,先祖又以其半購藥捨之。

 

先伯父卒業於保定軍校,未幾,任某部營長,參予桐柏荊紫剿匪之役,嘗率部襲入匪穴,至,匪已星散,無所得。忽一老者來,訊先伯鄉里事甚詳,並問先祖安,辭出,遺一簡於案上,折視之,匪首也,云曾受祖惠,故避三舍以報,非不能戰也。

 

先嚴嘗過襄陽北部,宿荒村中,主人瞽翁也,與交談,言及先祖,驚呼而去,俄頃間,村人扶老攜幼來觀,問先祖起居,有潸然下淚者。問之,十數年前,村傳疫,死者眾矣,先祖聞,偕醫至,遍藥之,活人頗多,村固脊貧,耕無牛,先祖復出資市三牛予之,今者繁育十數頭矣。村人感念,繪先祖像供於土地祠中。翌日往觀,固不若也。

 

家兄仕於白河,父老知是先祖胤,歡極,率之觀先祖德政碑及故居,能道嚮昔瑣事甚詳。是年,先祖忌日,集資延僧誦經追薦之。一老者哭拜甚哀,問之,云:少時為盜竊,不齒於鄉里,被拘獲,見先祖,先祖溫語勸勉力,且言相君面當以術致富也,奈何潦倒至此,我終當囚若,國法也。異日來我私所,當有以助之。老者竊喜,次日,先祖升堂,提至,責數百板,股肉盡脫,死而蘇再,釋之,乃不敢為非,亦不敢往見,久之,先祖親至其家,予數十金,命詣邑中名醫處習歧黃術,未幾果以醫名,今田連陌,而屋比櫛矣。

 

先祖還歷之年,親友為之慶,至者千數,率不相識,皆蒙其惠,展轉得知來而者。是夕,曾祖母忽夢三健者執刀杖入,狀凶鷙而意殊惡,執先祖出,疾追之,至戶外,則見先祖臥血沼中,撫之,項折矣。驚覺,以告家姊,家姊亦夢如斯,益驚。以訊於先祖,祖亦驚,細問所見,笑曰:我固知彼不懌於我也,今果至矣。再問,不復言。由是誦彌陀聖號甚勤,無他異。

 

未幾有瘡生頸上,先祖素健者,不以為意。數月,轉劇,終至不起,歿之日,頸裂數寸,無膿血,儼然刀創。病中,時叫兒孫輩誡之曰:勿謂無報應,因果可畏。我一生正直,無負己心,唯少時以睥睨怨,殺人,後悔之,終身憾焉,今感惡疾,非無由也。家祖母欲為禱於山寺,笑曰:業由己作,罪自心生,設禱可免,世無病苦矣。家姊皈信耶蘇教,先祖誡之曰:勿謂罪福由神,而肆己心,心肆神不能福之,行恭神不能罪之,苟迷信於神,限屆業滿而報至日,悔無及矣。由是家姊亦皈依正法。

 

(二)

 

因果之事,難說難信,苟能澄思深慮,捫心參之,則又因種果生,歷歷不爽。識其理者,謂禍福在我;昧其義者,言天道好還。實則天猶可欺,我心難負。一念之微,未必待及神知,心田之中,已播因種,萬世禍福,由斯決矣。百般遇合,不勞天定,誠可謂:自作自受,唯人自招。

 

先外祖母系出商城周氏,父仕至中堂,有政績。課子甚嚴,故周太君幼能詩畫,且通文牘制藝,釋老百家之學。復雂k紅,猶精烹調,時有才女之稱。先外曾祖,方分茅陝甘,聞,為先外祖聘之。于歸之日,披綺紈,御脂粉,華年神儀,光被四室。婦工婦容,一時莫比。尤善伺翁姑意,喜怒不待言知,唯睥昵妯娌行,窘人不為犯己。事每甘其言而狠其行,侔其利而忽其德。以是之故,舉家百餘眾,莫不畏而遜之,猶難免於禍也,遂有王熙鳳之稱,可謂酷肖矣。

 

嘗畜一雛婢,姣慧能體人意,眾皆愛之,獨周太君惡之甚。初不予食,繼不予飲,不予寢臥便溺,非以教之,觀其窘困疲敝以自樂也。人或為言,輒轉激翁姑而罪之,故無敢勸解者。一夕有蛇入室,蛇蜒縱橫,不畏人,諸僕操挺欲擊之,太君不可,令婢為之生致,婢不敢進,笞之,亦不敢,復以火烙之,始首肯,而蛇已緣柱盤於樑上,命僕疊桌椅促婢登,婢泣而上,甫立,蛇昂首吐舌以示威,婢驚墜折肋。太君責以懦拙,錮於廁者累日。或竊告其姑,責之始令畀以就醫,已奄奄將斃矣。然太君自喜,每以告人:我治婢殆斃。又一日,婢誤碎一杯,太君怒極而笑,命捉一貓納婢褲內,鞭貓,貓懼,不得出,撕且嚙,腿肉為之盡裂,血透重衣,婢痛極而厥,復以火烙之,蘇而罷。

 

有姪納婦,婦淳謹,疏於禮,惡太君,人皆危之,婦固不知也。未幾太君以事激姪怒,摑辱其婦。復諷其嫂,咒噬其媳。又惑其姑,絕其定省。婦大憊,不知所以,人憐而告之,始悟,亟具珍玩以獻,太君笑而卻之,給役焉,勞而拒之,以他人陰事告,始喜。由是寵之若圭璧,而婦遂為虎倀,不叛不貳,終其一生。

 

太君久不妊,忽夢熊羆,喜甚,日禮送子菩薩,祈生兒。並以閫令,驅先外祖,遍禮邑中諸寺廟,祭必求豐,禮必期隆,稍有違誤,立怒,怒必搯夫,以是夫之兩臂胸腹,傷纍纍且遍。及臨蓐,招產婆伺之,痛苦終日,兒不下。招醫者藥之,無效。招巫者禱之,不靈。舉家遑遑,環伺而聽,入夕,產矣。初生一蛇,長尺許,其粗如臂,吐舌張口,蠕蠕而動,眾驚絕,亟斃而棄之。復生一男,三日而夭。由是威筲歛,人皆暗喜,謂菩薩有靈,祈有驗矣。未幾,為太君知,譏者遍獲遣責,皆太君以計唆他人為之,未嘗出一語動一指也。

 

後,太君晏坐恆顰其眉,眾懼,以為將窘辱人矣,或避之,或諂之,唯恐禍之及己。月餘,復攝己頰,眾益懼,而太君反無所為,由是堂以下,門以內,男婦百輩,喘喘不安矣。俄而,太君病臥矣,問疾者,侍藥者,承歡者,戶之為穿。頃之病遽,口斜矣,男為禱於廟,女為祈於室,家人無飽食而寧席者。又有時,目盲,呻吟之聲,聞於戶外,而眾侍之反怠。彌留之期,眾散矣,索湯水而不可得。驚呼囈語,終霄不絕,但聽之而已。及其卒,無人知,延至翌日,一炊事婦覺有異,往窺之,出語眾,眾皆忭然。其殯也,無為之戚者,唯所畜之婢哭之哀,或以問,曰:太君以虐為德,冥不畏因果報應,何其愚也,我憐而哭之耳。太君享年三十有一。遺有詩詞文稿盈夾,水墨刺繡多幀,余猶及見。

 


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